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  • Francis Pardo

La etiqueta del corredor durante la pandemia de la COVID-19 (English below)

El gobierno colombiano autorizó la práctica de actividades al aire libre a partir del 27 de abril tras un poco mas de un mes de un aislamiento estricto pero necesario para minimizar la propagación de la COVID-19. La autorización vino con una serie de recomendaciones y normas para hacerlo de una manera segura y como una herramienta para mejorar la salud mental de los colombianos tras varias semanas de cuarentena. En líneas generales, las recomendaciones consisten en correr en los horarios autorizados por los mandatarios locales por un tiempo máximo de una hora, hacerlo a máximo un kilómetro de nuestra residencia, usar el tapabocas y procurar mantener una distancia de 5 a 10 metros de otras personas.


Lo primero que debemos tener en cuenta a la hora de salir a hacer deporte, es que esto es un PRIVILEGIO y como tal, debemos respetar que lo que prima es la salud pública y el bienestar de nuestra familia y nuestra comunidad. Si decides salir a correr, ten presente las siguientes recomendaciones a la hora de ponerte los tenis y salir de tu casa:


1. Respeta las reglas. Los mandatarios han creado una serie de reglas en cada ciudad de manera que sea posible usar las zonas públicas para hacer ejercicio y hacer llevadera la cuarentena y el encierro. Como corredores debemos ser los primeros en dar ejemplo de respeto a las reglas. Antes que corredores, somos ciudadanos y no estamos por encima de cumplir los lineamientos que se han fijado para hacer uso de este privilegio. No respetar estas reglas creará una mala imagen de nuestra comunidad de corredores y llevará a las autoridades a revaluar este permiso si aumentan los casos de contagio de COVID-19 debido al incumplimiento de las reglas de juego. Si no estás dispuesto a cumplirlas, simplemente no salgas.


2. El distanciamiento. Siempre que sea posible, debemos mantener una distancia de 2 metros con otras personas. Pero al momento de correr, el desplazamiento del cuerpo perturba el aire de una manera que las partículas de saliva que salen de nuestra boca quedan en el aire detrás del corredor a una distancia mucho mayor de 2 metros. Aunque el efecto de esto puede ser muy variable en función de la velocidad al correr, las corrientes de aire y su dirección, la temperatura y la humedad (que determinan el tamaño de las partículas de saliva que se pueden formar), siempre es recomendable mantener la mayor distancia posible, idealmente 10 metros. De manera realista, no siempre va a ser posible mantener esta distancia, pero debemos hacer un esfuerzo adicional por usar aceras opuestas, evitar pasar cerca a otros corredores y por supuesto evitar correr en grupo. Recuerda que no estamos compitiendo; si es necesario parar para ceder el paso de manera que puedas mantener una distancia segura con otros corredores, no perderás más que unos segundos, algo insignificante ante la prioridad de cuidar la salud de todos.


3. El uso del tapabocas. La recomendación del Centro para el Control de Enfermedades de EE.UU. (CDC, por su sigla en inglés) es usar un tapabocas de tela al salir a lugares públicos, especialmente cuando no es posible mantener el distanciamiento de 2 metros con otras personas (https://espanol.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/cloth-face-cover.html). La función del tapabocas es evitar que las pequeñas gotas de saliva que exhalas se dispersen en el aire y puedan alcanzar a otras personas y que la saliva que otras personas exhalan no llegue a tu boca o nariz. Inicialmente es un poco difícil respirar con el tapabocas, por tanto debes acostumbrarte a él y correr a un paso moderado, de manera que tus pulmones se ajusten al trabajo adicional que deben hacer para inhalar suficiente aire. A largo plazo, esto puede ayudar a fortalecer tus pulmones y tu diafragma.


Algunas personas afirman, sin evidencia científica o algún estudio válido, que el uso de tapabocas puede causar hipoxia, es decir una deficiencia de oxígeno en las células del organismo. Sin embargo, hay que tener presente que el uso del tapabocas reduce la cantidad de aire que inhalan los pulmones, pero la concentración de oxígeno que el cuerpo inhala es la misma. Lo que sucede es que el cuerpo tiene que esforzarse un poco más para obtener la misma cantidad de aire que obtiene sin el uso del tapabocas. Recuerda que después de casi dos meses sin salir a correr, debes estar enfocado en realizar un entrenamiento base a un paso moderado, no buscar mejorar tiempos ni hacer un trabajo de velocidad que requiere inhalar una mayor cantidad de aire.


También es importante resaltar que el tapabocas se debe usar de manera que cubra la boca Y la nariz. Desafortunadamente es común ver ahora personas que lo usan únicamente sobre la boca o en el peor de los casos, en su quijada. Sobra decir que el uso en la quijada convierte al tapabocas en un accesorio absolutamente inútil, algo así como pasar el cinturón de seguridad sobre el pecho pero sin asegurar la hebilla.


Así que recuerda, tu comportamiento es el reflejo de la persona que eres como corredor, pero sobretodo, como ciudadano. Un descuido o simplemente ignorar las reglas por decisión propia es poner en riesgo la salud de otras personas, la tuya y la de tu familia.


Runner etiquette during the pandemic


The Colombian government authorized exercising outdoors starting April 27th after a little bit longer than a month of strict but necessary isolation to prevent the spread of COVID-19. The authorization came with a series of recommendations and rules to do so in a safe manner and as a tool to improve mental health after a few weeks of quarantine. Overall, these recommendations include running during hours authorized by local authorities for a time no longer than one hour, to do it within a 1 kilometer radius of our residence, to use a cloth mask and to try to maintain a distance of 5 - 10 meters from other people.


The first thing to keep in mind when going outdoors to practice any sport is that this is a PRIVILEGE and as such, we must respect public health and the well-being of our family and our community first. If you decide to go out for a run, keep the following recommendations in mind when you lace up and go out the door:


1. Play by the rules. Local authorities have created a set of rules in each city so that we can use public areas to exercise and to make quarantines and lockdowns a little more bearable. As runners, we must be the first to set an example and play by the rules. We're not just runners, we're citizens and we are not above following the rules for being allowed to use this privilege. Not following the rules would give our community a bad reputation and will lead local authorities to reevaluate permissions if COVID-19 cases rise due to people not following the rules. If you're not willing to play by the rules, stay inside.


2. Distancing. Try to keep a distance of at least 2 meters (6 feet) with other people whenever possible. When we run, the movement of the body disturbs the air in such a way that saliva particles coming out of our mouth stay in the wake of a runner for a distance longer than 2 meters. Although the effects of this movement are variable depending on speed, air currents and their direction, temperature and humidity (which helps determine the size of saliva particles that form in the air), it is always recommended to keep as much distance as possible, ideally 30 feet. Realistically, it won't always be possible to maintain this distance, but we should make an additional effort to use opposite sidewalks, avoid running past other runners and of course, avoid running in groups. Remember, we are not competing; stop to yield for other runners if necessary, you won't lose more than a few seconds, a meaningless number when the priority is the health of our community.


3. Using cloth masks or coverings. The CDC recommends using cloth coverings whenever going out to public places, specially when it's not possible to keep a distance of six feet from other people (https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/cloth-face-cover.html). Face coverings prevent saliva droplets to be dispersed in the air as you exhale them and which may reach other people. In turn, they prevent their saliva droplets from reaching your mouth or nose. At first, it is a little uncomfortable to breath through a cloth mask or covering, so it's important that you get used to it and run at a moderate pace at first, giving your lungs time to adapt to the additional effort needed to inhale enough air. In the long run, it may even help strengthen your lungs and your diaphragm.


Some people have claimed, without scientific evidence or valid studies, that the use of a cloth mask or covering may cause hypoxia, which is an oxygen deficiency in your body's cells. However, keep in mind that the use of a cloth mask decreases the amount of air that your lungs inhale, but the oxygen concentration that is being inhaled is the same. What is actually happening is that your body is working harder to obtain the same amount of air that it does without the use of a cloth mask. Remember that after almost two months of no running your training should be focused on your base training at a moderate pace, not on chasing records or speedwork, which will require inhaling a larger quantity of air.


It's also important to point put that the cloth mask should cover mouth AND nose. Unfortunately, it's still common to see people who use it only to cover their mouth or in the worst case, their chin. Needless to say, the use of a cloth masks on your chin is pretty much the equivalent of pulling your seatbelt over your torso and not using the buckle.


Remember, your behavior is a reflection of who you are as a runner and as a citizen. An oversight or ignoring the rules by choice means risking the health of others, yours and your family's.

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