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Parenting and running (Español al final) // Ser padre y corredor

I've been a runner for 17 years now, which means that I have been running for most of my adult life. Running has been a part of my life as long as I have been working a full time job after I graduated from college. I turn to running in times of distress, times of joy, when I want to have some "me" time to think and even to celebrate; I have taken up running my age in kilometers on my birthday. I can only think of two or three periods of time during those 17 years when I stopped running, the latest one being the pandemic when going out to run was restricted for a number of weeks. I can confidently say that I will be a runner for the rest of my life.


My son was born 2 years and 2 months ago. Watching him grow has been an amazing experience, filled with joy, doubts, late nights, early mornings but overall, a lot of love and excitement as my wife and I watch him grow and learn how the world works. The first few months were the hardest for us new parents; children don't come with an instruction manual, so we've been trying our best and have been relying on advice from our doctors, our own parents and friends who have been down this road before. We have been fortunate to be surrounded by people who have been willing to help us at a moment's notice.


It goes without saying that my running has taken a backseat to being a parent during these two years. Taking care of a toddler while both parents have full-time jobs is no small feat! I used to be able to easily put in 70-80 km (43-50 mi) weeks during normal training weeks, more if necessary during peak weeks for a big race. I was able to train for 100k ultramarathons, train for hours and hours during weekends and race as frequently as I wanted. When time became short for running, I quickly found out that I was not able to train for a race as much as I would have wanted for a competitive result.


As I begin to have a little bit more time now that my son has entered pre-school and becomes a little bit more independent, I look back and share some of the lessons that I've learned on being a parent and a runner. First and foremost, know your time availability. If you're training for a particular race, make an estimate of the time you have available per week and consider if that time is enough to train as much as you need for your goal race. Consider making adjustments to your schedule, for example, switching training from the afternoon to early mornings and vice versa, depending on your personal circumstances. Sometimes a few sacrifices will have to be made: waking up VERY early or staying up a little bit late.


Second, make the most of the time that you do have available. Your time is now a valuable commodity. Sometimes we'd like to train for an hour or more each day, but if all you have is 30 minutes, make them count. This does not mean that you will have to train at your maximum capacity during that time; it means that you will have to be more selective of the workouts for each day. Is your time better served if you use those 30 minutes to recover or if you use them for a tempo workout? A 30 minute long tempo workout may not be perfect, but it's what you've got, so make it count.


Third, adjust your expectations. Training for a marathon or an ultra demands a lot of time each week. If you've come to the conclusion that you do not have enough time to train as much as you need, it's OK to adjust your goals. If you have a certain goal time for a race, maybe it is necessary to expect a slower time. Or change your race to a shorter distance. What's important is that you still get to enjoy the sport you love, but you are aware that certain goals require a minimum level of training.


Fourth, enjoy running from different perspectives. Maybe you can volunteer at a race, crew for a friend at an ultra or simply go out to cheer for other runners at your local race. You'll find that even with a little bit of FOMO, being a spectator is a great way to be involved in the sport that you love.


And finally, find yourself a jogging stroller. I recently purchased one for my wife but had never used it myself. About a week ago, I finally took it out for a 12K run and while it wasn't the most comfortable run, it is still a decent workout. I am sure that there are some great models out there, but for starters, I decided to buy a second-hand stroller to see how it feels, but I am already thinking of an upgrade.


 

He sido corredor durante 17 años, lo que significa que he estado corriendo la mayor parte de mi vida adulta. Correr ha sido parte de mi vida tanto tiempo como he trabajado a tiempo completo después de graduarme de la universidad. Recurro a correr en tiempos de angustia, en momentos de alegría, cuando quiero tener un tiempo para mí para pensar e incluso para celebrar; he empezado a correr mi edad en kilómetros en mi cumpleaños. Solo puedo pensar en dos o tres periodos de tiempo durante esos 17 años en los que dejé de correr, el último de ellos fue la pandemia cuando salir a correr estuvo restringido durante varias semanas. Puedo decir con confianza que seré corredor por el resto de mi vida.


Mi hijo nació hace 2 años y 2 meses. Verlo crecer ha sido una experiencia increíble, llena de alegría, dudas, noches sin dormir, madrugadas, pero sobre todo, mucho amor y emoción mientras mi esposa y yo lo vemos crecer y aprender cómo funciona el mundo. Los primeros meses fueron los más difíciles para nosotros como padres primerizos; los niños no vienen con un manual de instrucciones, así que hemos estado haciendo nuestro mejor esfuerzo y hemos confiado en los consejos de nuestros médicos, nuestros propios padres y amigos que han pasado por esto antes. Hemos tenido la suerte de estar rodeados de personas que han estado dispuestas a ayudarnos en cualquier momento.


No hace falta decir que mis carreras han pasado a un segundo plano durante estos dos años. ¡Cuidar de un niño pequeño mientras ambos padres tienen trabajos a tiempo completo no es una tarea fácil! Solía poder correr fácilmente entre 70-80 km (43-50 millas) por semana durante semanas de entrenamiento normales, más si era necesario durante las semanas de máximo entrenamiento para una gran carrera. Podía entrenar para ultramaratones de 100 km, entrenar durante horas y horas los fines de semana y competir con la frecuencia que quisiera. Cuando el tiempo para correr se hizo corto, me di cuenta rápidamente de que no podía entrenar para una carrera tanto como hubiera querido para obtener un resultado competitivo.


Ahora que empiezo a tener un poco más de tiempo, ya que mi hijo ha comenzado el preescolar y se vuelve un poco más independiente, reflexiono y comparto algunas de las lecciones que he aprendido sobre ser padre y corredor. En primer lugar, conoce tu disponibilidad de tiempo. Si estás entrenando para una carrera en particular, haz una estimación del tiempo que tienes disponible por semana y considera si ese tiempo es suficiente para entrenar lo necesario para tu carrera objetivo. Considera hacer ajustes a tu horario, por ejemplo, cambiar el entrenamiento de la tarde a la madrugada y viceversa, dependiendo de tus circunstancias personales. A veces tendrás que hacer algunos sacrificios: levantarte MUY temprano o quedarte despierto un poco más tarde.


En segundo lugar, aprovecha al máximo el tiempo que tienes disponible. Tu tiempo ahora es un bien valioso. A veces nos gustaría entrenar durante una hora o más cada día, pero si todo lo que tienes son 30 minutos, haz que cuenten. Esto no significa que tendrás que entrenar a tu máxima capacidad durante ese tiempo; significa que tendrás que ser más selectivo con los entrenamientos de cada día. ¿Es mejor usar esos 30 minutos para recuperarte o para un entrenamiento de tempo? Un entrenamiento de tempo de 30 minutos puede no ser perfecto, pero es lo que tienes, así que haz que cuente.


En tercer lugar, ajusta tus expectativas. Entrenar para un maratón o una ultra demanda mucho tiempo cada semana. Si has llegado a la conclusión de que no tienes suficiente tiempo para entrenar lo necesario, está bien ajustar tus objetivos. Si tienes un cierto tiempo meta para una carrera, tal vez sea necesario esperar un tiempo más lento. O cambiar tu carrera a una distancia más corta. Lo importante es que sigas disfrutando del deporte que amas, pero que seas consciente de que ciertos objetivos requieren un nivel mínimo de entrenamiento.

En cuarto lugar, disfruta de correr desde diferentes perspectivas. Tal vez puedas ser voluntario en una carrera, ayudar a un amigo en una ultra o simplemente salir a animar a otros corredores en tu carrera local. Descubrirás que, aunque tengas un poco de FOMO, ser espectador es una excelente manera de involucrarte en el deporte que amas.


Y finalmente, consíguete un coche para correr. Recientemente compré uno para mi esposa, pero nunca lo había usado yo mismo. Hace aproximadamente una semana, finalmente lo saqué para una carrera de 12K y, aunque no fue la carrera más cómoda, sigue siendo un buen entrenamiento. Estoy seguro de que hay algunos modelos excelentes, pero para empezar, decidí comprar un carrito de segunda mano para ver cómo se siente, aunque ya estoy pensando en una mejora.

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